Amazing Grace - A história de John Newton

  História de John Newton, autor de um dos mais famosos hinos da história.

Em torno de 1750, John Newton era o comandante de um navio negreiro inglês. 

Os navios fariam o primeiro percurso de sua viagem da Inglaterra, quase vazios, até que chegassem na costa africana. 

Lá os chefes tribais entregariam aos europeus as "cargas" compostas de homens e mulheres, capturados nas invasões e nas guerras entre as tribos. 

Os compradores selecionariam as espécimes mais finas, e as comprariam em troca de armas, munição, licor, e tecidos. 

Os cativos seriam trazidos, então, à bordo e preparados para o "transporte". 

Eram acorrentados abaixo das plataformas para impedir suicídios. 

Eram colocados de lado a lado, para conservar o espaço, em fileira após a fileira, uma após outra, até que a embarcação estivesse "carregada", normalmente com até 600 "unidades" de carga humana.  

Os capitães procuravam fazer uma viagem rápida, esperando preservar ao máximo a sua carga; contudo, a taxa de mortalidade era alta, normalmente 20% ou mais. 

Quando um surto de disenteria ou qualquer outra doença ocorria, os doentes eram jogados ao mar. 

Uma vez que chegavam ao Novo Mundo, os negros eram negociados por açúcar e o melaço, para manufaturar o rum, que os navios carregariam à Inglaterra para o pé final de seu "comércio triangular."
 
John Newton transportou muitas cargas de escravos africanos trazidos à América no século 18. 

No mar, em uma de suas viagens, o navio enfrentou uma enorme tempestade e afundou. 

Newton ofereceu sua vida à Cristo, achando que iria morrer. 

Após ter sobrevivido, ele se converteu e começou a estudar para ser pastor. 

Nos últimos 43 anos de sua vida ele pregou o evangelho em Olney e em Londres. 

Em 82, Newton disse: "Minha memória já quase se foi, mas eu recordo duas coisas: que eu sou um grande pecador, e que Cristo é meu grande salvador!"  

No túmulo de Newton, lê-se: "John Newton, uma vez um infiel e um libertino, um mercador de escravos na África, foi, pela misericórdia de nosso senhor e salvador Jesus Cristo, perdoado e inspirado a pregar a mesma fé que ele tinha se esforçado muito por destruir."  

O seu mais famoso testemunho continua vivo, no mais famoso das centenas de hinos que escreveu: Amazing Grace!


Por Denise Romana via E-mail